Stefano Pioli spiega come Milano affrontato il continuo cambiamento Napoli tattica, perché giocare da centrale ha migliorato Theo Hernandez e l'inutilità dei rimpianti scudetto.

I rossoneri non avevano vinto questa sfida a San Siro in Serie A da dicembre 2014, comprese tre sconfitte negli ultimi tre confronti, quindi non era scontato.

Il Milan ha tanti punti dopo 24 giornate quanti ne aveva in questa fase della stagione vinta dallo Scudetto, con l'unica differenza che Inter ed Juventus hanno fatto molto meglio.

“Non so se questo è il massimo che avremmo potuto fare. Nell'ultimo mese e mezzo stiamo facendo bene, quasi al livello di un'Inter che sta facendo un campionato incredibile.

“Inutile guardarsi indietro, dobbiamo andare avanti, cercare di continuare a fare punti in Serie A e in Europa League. Non sarà facile perché le risorse saranno limitate”.

Mentre il Napoli ha avuto un'enorme doppia occasione nell'ultimo minuto, incluso Jan-Carlo Simic che ha rischiato un autogol dal montante, il Milan aveva sprecato occasioni per raddoppiare il proprio vantaggio in precedenza.

“Analizzeremo attentamente la partita, ma sappiamo che per noi le partite non finiscono mai del tutto. In un certo senso è stato positivo vincere così, perché abbiamo dimostrato grande solidità difensiva e determinazione per vincere la partita. Questo è un segnale importante”.

Davide Calabria è uscito zoppicando per un problema muscolare nel primo tempo, mentre Ismael Bennacer ha avuto un crampo quando è stato sostituito nel finale. Riusciranno entrambi a recuperare per affrontare giovedì il Rennes negli spareggi di Europa League?

“Isma era semplicemente stanco, credo, perché dopo tutto veniva da un infortunio e dalla Coppa d'Africa. La Calabria ha un problema agli adduttori, vedremo nei prossimi giorni. Ritorna Malick Thiaw, ma dubito che sarà disponibile dall'inizio.

"Vogliamo ottenere un vantaggio nell'andata di quella sfida per la trasferta in Francia."

Il Napoli ha cambiato tattica più volte nel corso della partita, a cominciare da un nuovo 3-5-1-1 che vedeva Kvicha Kvaratskhelia libero di ruolo alle spalle dell'attaccante Giovanni Simeone.

“Mazzarri aveva scelto la difesa a tre anche nelle partite precedenti, poi a sorpresa è tornato a quattro contro Verona, quindi ad essere onesti non eravamo sicuri di come avrebbero giocato.

“Credo che nel primo tempo avevamo delle buone posizioni e chiudevamo gli spazi, poi quando siamo passati al 4-3-3 abbiamo creato qualche situazione più pericolosa, spingendo in alto anche i centrocampisti.

“Eravamo preparati per entrambi i sistemi, ma penso che avremmo dovuto essere più aggressivi contro la loro difesa a quattro. Ci siamo seduti un po' troppo in profondità e questo è pericoloso quando loro hanno così tanta qualità in attacco.

“Nelle ultime settimane ho avuto molti incontri con i giocatori, chiedendo loro di mostrare più concentrazione e di essere più solidi in difesa, meno pronti a pressare subito alto. Anche gli attaccanti devono inviare il segnale e innescare mosse offensive per essere accompagnati.

“Il Milan di stasera è stato equilibrato, organizzato e soprattutto ha lavorato tanto, così come il Napoli ci ha costretto a lavorare tanto e noi non ci siamo tirati indietro. Mantenere la porta inviolata in tali circostanze dovrebbe darci più fiducia per il futuro”.

Theo Hernandez sta guardando indietro ai suoi migliori raid sulla fascia sinistra dopo un paio di mesi come difensore centrale.

"Theo si era messo a nostra disposizione come difensore centrale e lo ha fatto davvero molto bene, ma naturalmente ha un ottimo rapporto con Leao a sinistra, si conoscono benissimo, si annusano a vicenda".

Il nazionale francese ha mostrato una ritrovata maturità in questa stagione e Pioli crede di poter continuare a crescere.

“Penso che Theo abbia faticato la scorsa stagione a superare la delusione per la sconfitta nella finale della Coppa del Mondo, la tensione di un torneo che era a metà stagione. Non ero sicuro di come sarebbe stato mentalmente in questa stagione, ma era molto positivo. È diventato un leader per questa squadra, non uno che parla tanto, ma con il suo atteggiamento.

"Penso che le partite che ha giocato come difensore centrale gli abbiano anche mostrato quanto può essere più concentrato, aggressivo e importante quando difende, e ora lo sta prendendo nel suo ruolo di terzino sinistro".

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